Saint Etienne – Words and music by Saint Etienne

Tweet about this on TwitterShare on Facebook

Jag har aldrig köpt Saint Etiennes koncept fullt ut. Jag har gillat många enskilda låtar och visst gillar jag både debuten Foxbase Alpha och ljuvliga Finisterre som album betraktade men mitt hjärta bultade aldrig lika starkt för Saint Etienne som till exempel för Broder Daniel, Neutral milk hotel, Bear Quartet och andra band som hjälpte till att forma 90-talets musikscen (åtminstone för mig). Detta förändrades dock för bara tre år sedan då jag från ingenstans hörde Saint Etiennes då nya singel Method of Modern Love och blev förälskad i låten. Method of Modern Love är en av de bästa poplåtarna jag hört i hela mitt liv, lika direkt som Be My Baby med Ronettes och med en melodi som skulle kunnat vara skriven av Stephin Merritt på den tiden då han kunde skriva bra popmusik. Sedan dess har jag väntat på Saint Etiennes nya skiva med höga förväntningar, förväntningar som infriades med råge.

Man skulle kunna tro att medlemmarna i Saint Etienne på sitt nionde studioalbum skulle börja tröttna på att försöka skriva den perfekta poplåten men Word and music by Saint Etienne låter förvånade naiv och ungdomlig, som ett band som precis upptäckt glädjen med popmusik. Skivan inleds med en låt med titeln Over the border som får mig att tänka på Tindersticks senaste skiva The Something Rain. The Something Rain öppnas med låten Chocolate som handlar om den perfekta fredagskvällen. Låten fungerar perfekt som en programförklaring av skivan och för att ringa in det viktiga för Tindersticks som band betraktat när Stuart Staple berättar om det väsentliga för en bra kväll.

På samma sätt fungerar Over the border som öppning på Words and music by Saint Etienne. Sarah Cracknell berättar om hur hon som tioåring ville upptäcka världen och började göra detta genom Top of the pops som atlas. Hon berättar om sin relation till popmusik mellan de fina refrängerna. Over The Border är en perfekt föraning på vad som ska komma, speciellt när Pet Shop Boys körerna kommer in och övertygar mig om att detta kommer bli riktigt jäkla bra.

Redan i andra låten, den fantastiska I`ve got your music så frågar jag mig ifall Saint Etienne någonsin låtit så här bra? Det låter så enkelt och självklart, så modernt men ändå retro och framförallt sjunger Sarah bättre än någonsin. Sarah minns tillbaka när hon var sjutton år gammal i When I Was seventeen, i redan nämnda Over the border berättar hon om första singeln hon köpte och Tonight är den perfekta tonårsseneraden. En sådan där låt där man aldrig vill att trancebasen ska ta slut och natten likaså. Trots ämnena så känns musiken aldrig sentimental och nostalgisk, tvärtom får den mig att känna att nuet är det viktiga.

Bra låtar överglänser varandra gång på gång, okej, Record Doctor har en ganska löjlig text men är skivans enda svaga spår och det förlåter jag i höjdpunkten I Threw It all away som är en ballad som är en stark kontrast till restan av skivan med sitt tempo, fraseringen i sången och det annorlunda arrangemanget. En låt som gör mig tagen och får mig att tänka på Method of Modern love, den är lika beroendeframkallande fast på ett helt annat sätt.

Det är en sorglig kärlekslåt av samma kaliber som Bob Dylans sång med samma titel och en av Saint Etiennes bästa låtar någonsin på deras bästa skiva hittills. Words and music by Saint Etienne är en kärleksförklaring till musiken som helhet. Skivan är nördigt popteoretisk med alla referenser och refränger som går: Tonight when the lights are going down, I will surrender to the sound…och jag kan inte annat än att älska detta. Det här är popmusik på blodigt allvar och jag undrar vem som egentligen behöver The Embassy när Saint Etienne finns?