The Handsome Family – Ett countryband utan motstycke

Tweet about this on TwitterShare on Facebook

handsoem

Om några veckor ska jag åka till Manchester för att titta på en konsert med The Handsome Family, ett av mina favoritband som jag aldrig tidigare sett live. Anledningen varför Handsome Family är ute på turné är för att de snart ska släppa en ny skiva (den senaste sedan Honey Moon från 2009) med titeln Wilderness, Jag har hittills bara hört några låtar från Wilderness (som låter lovande) men de få recensioner som finns är lyriska drar upp förväntningarna rejält.

Jag upptäckte bandet för cirka åtta år sedan efter en kompis spelat upp låten My sister’s tiny hands för mig. Det lät som ingenting jag tidigare hört, musiken lät modern samtidigt som den hade ett sväng som lät som klassisk country och texten skulle kunnat vara tagen ifrån Nick Caves and The Bad Seeds skiva Murder Ballads. Rennie Sparks harpa smekte fram beroendeframkallande toner medan sångaren Brett Sparks lät som en perfekt symbios mellan Hank Williams och Johnny Cash och jag insåg att detta var ett band i min smak.

My sister’s tiny hands är tagen från albumet Through The Trees från 1998 som de flesta betraktar som Handsome Familys absoluta mästerverk. Det var denna skiva som blev Handsome Familys genombrott (trots att jag anser att de förtjänar en betydligt större publik än de har.) Till exempel nominerades skivan av tidningen Mojos läsare till att vara en av 90-talets mest betydelsefulla americana-skivor och musiken Handsome Family gjort efter detta album har fått stå i skuggan av Through The Trees. Vilket jag anser både vara förståeligt och orättvist, man kan inte underskatta vilken fantastisk skiva Through The Trees är men samtidigt har Handsome Family gjort fler skivor som helt klart kan mäta sig med detta mästerverk.

Exempelvis Singing Bones från 2003 som är ett av bandets mest lättlyssnade men även bästa album med sina luftiga produktioner och Rennie Sparks egensinniga texter som handlar om allt ifrån bottenlösa hål till en hund som heter Clyde. Eller Last Days Of Wonder ifrån 2006 som har ett mer poppigt anslag utan att förlora Handsome Familys originalitet och dessutom innehåller en av deras bästa låtar någonsin, den banjo och cellobaserade Hunter Green.

Min favoritskiva är Twilight som släpptes i början av 2000-talet, en skiva som inte är lika jämn som Through The Trees men innehåller allt som jag älskar med Handsome Family. Musiken låter i ena stunden vara tagen ifrån en märklig film regisserad av David Lynch (The Snow White Dinner) och i nästa som traditionell country (So Long och Cold, Cold, Cold.)

Alla vänner av djur och natur kan inte låta bli att bli berörda av Passanger Pigeons som handlar om en nordamerikansk fågel som fanns i enormt antal fram till att den suggestivt utrotades fram till år 1914 då den sista existerande fågeln dog på Cincinnati Zoo och fågelns försvinnande blev ett faktum. Brett Sparks sjunger raden ”I can’t believe how easily a billion birds can disappear” och jag förstår plötsligt varför jag gillar Handsome Family så mycket. Deras musik är så mångbottnad, både ur ett textperspektiv men även musikaliskt och de utvecklas ständigt trots att den alltid innehåller sina countryrötter och det är det som gör dem så unika.